Alltagsfragen: Warum können Pinguine nicht fliegen?

Pinguine fliegen
© Pixaby/MemoryCatcher
Angelo Freimuth
25.04.2019

Der 25. April ist Welt-Pinguin-Tag! Tier- und Umweltschützer nutzen das Datum, um an die Gefährdung der Tiere durch Menschen und Klimawandel zu erinnern. Anlass für den Ehrentag der watschelnden Vögel ist die alljährliche, berühmte Wanderung der Kaiserpinguine ins Herz der Antarktis zu ihren Brutplätzen. Die Reise ist zu Fuß so beschwerlich, dass zwangsläufig die Frage aufkommt: Warum können Pinguine eigentlich nicht fliegen?

Eine allgemeingültige Antwort auf diese Frage gibt es nicht. Jedoch gilt es als extrem wahrscheinlich, dass Pinguine das Fliegen verlernt haben, um bessere Schwimmer zu werden. Wissenschaftler haben 2013 in einer Studie belegt, dass Fliegen und Schwimmen völlig unterschiedliche Anforderungen an den Körper stellen: Je besser sich die Pinguine an ein Leben im Meer angepasst haben, desto schwieriger und anstrengender wurde das Fliegen.

Pinguine fliegen nicht, sie schwimmen

„Es ist klar, dass der Körper die Eigenschaften von wilden Tieren einschränkt. Und Bewegung in einem Element erfordert Abstriche bei Bewegung in einem anderen Element“, hieß es in einem Statement des Co-Autoren der Studie, Kyle Elliott von der Universität von Manitoba in Kanada. Die Evolution hat Pinguine perfekt an ein Leben im Wasser angepasst, allerdings eignen sich die kleinen, flossenartigen Flügel und die stark nach hinten versetzten und verkürzten Beine eben nicht zum Fliegen. Die flapsige Zusammenfassung des Forschers: „Unterm Strich heißt das: Gute Schwimmer fliegen nicht sehr gut.

Fliegen hilft gegen Orcas wenig

Pinguine haben im Laufe ihrer Entwicklung vor über 50 Millionen Jahren also mit hoher Wahrscheinlichkeit das Fliegen aufgegeben, um im Wasser besser auf die Jagd gehen zu können. Dazu kommt, dass die Vögel in ihren oft isolierten Lebensräumen an Land kaum natürliche Feinde haben – anders als in den Meeren. Im Wasser kann man Orcas oder Seelöwen eben schlecht davonfliegen.

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